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Le discours de Gettysburg 19 novembre 1863

Publié le par Olivier Millet

Le discours de Gettysburg 19 novembre 1863

Considéré comme l'un, si ce n'est le plus beau discours politique américain, ce texte de deux minutes du président Lincoln prononcé lors de l'inauguration d'un cimetière dédié aux morts (fédéraux) de la bataille de Gettysburg, fut l'occasion pour ce dernier de replacer la guerre civile dans le contexte de l'édification de la nation américaine commencée par les pères fondateurs. En 270 mots seulement, Lincoln résume magnifiquement la lutte du Nord comme un combat pour la liberté, le droit supérieur de la nation sur les revendications des états et la place de chaque américain en son sein.

Après la bataille de Gettysburg qui a fait 7863 morts sur trois jours faisant des champs autour de la petite ville de Pennsylvanie, une zone jonchée de cadavres dont l'inhumation urgente a conduit à l'éparpillement des corps sur plusieurs cimetières de fortune. Dans le but de rassembler dans un même lieu les corps des soldats tombés au champ d'honneur, il fut décidé de créer un cimetière national. Officiellement inauguré le 19 novembre 1863, le discours devant être prononcé par le sénateur de l'état du Massachusetts, Edward Everett, fut accompagné par un petit discours du président Lincoln qui avait accepté de venir à cette occasion. Malgré son emploi du temps surchargé, Lincoln profita de cette tribune pour prononcer un discours propre à redonner le moral aux habitants du Nord dans la conjoncture de cette fin d'année d'année 1863 difficile.

La guerre s'éternisant et ce, malgré les victoires de Gettysburg, Vickburg et Chattanooga et le revirement pro-unioniste à l'international qu'avait suscité la proclamation d'émancipation, il fallait faire une mise au point sur les buts de la guerre pour redonner le cap à la population du Nord qui ne voyait plus la fin du conflit et doutait de l'utilité de le poursuivre.

Le discours d'Everett dura deux heures et fut applaudi par le public présent, Lorsque Lincoln, souffrant de fièvre, prononça le sien, il ne dura que deux minutes et il fallut attendre un peu pour que des applaudissements surgissent et encore de manière moins fournie que pour Everett. La différence de longueur entre les deux discours et le ton amoindri du président, dû à son état de santé, ont certainement joué en sa défaveur et ce n'est que bien plus tard que l'on réalisa la portée réelle de son discours. L'impact dans la presse le lendemain fut d'ailleurs mitigé, négatif pour certains journaux.

Ce discours d'une grande éloquence, encore enseigné aux enfants américains de nos jours, fut pourtant l'un des plus vibrants appels à soutenir la cause de l'Union, un résumé parfait du sens qu'entendait donner le président Lincoln à la guerre civile. Il mesure, en outre, l'importance du conflit dans l'édification d'une nation à part entière et non plus une fédération de 36 états différents brisant en cela la vision des pères fondateurs et des 13 colonies initiales. La guerre civile parachève le travail de ces derniers en effaçant, malheureusement dans la violence, les imperfections inhérentes à la genèse des États-Unis comme l'esclavage tout en imposant le pouvoir centralisateur de Washington.

Il existe 5 versions différentes du discours, toutes écrites par Lincoln lui-même mais la version la plus probable du discours du 19 novembre est celle-ci:

Le discours de Gettysburg 19 novembre 1863

Une traduction proche de l'esprit du discours :

" Il y a 87 ans, nos pères ont donné naissance, sur ce continent, à une nouvelle nation conçue dans la liberté, et vouée à l'idée que tous les hommes sont créés égaux.

Maintenant, nous sommes engagés dans une grande guerre civile, pour déterminer si cette nation, ou toute nation ainsi conçue, peut survivre plus longtemps.

Nous sommes rassemblés sur un grand champ de bataille de cette guerre. Nous sommes venus pour consacrer une partie de cette terre comme dernière demeure à ceux qui ont donné leur vie afin que cette nation puisse vivre. Il est convenable et juste que nous le fassions.

Mais plus généralement, nous ne pouvons dédier, nous ne pouvons consacrer, nous ne pouvons sanctifier cette terre. Les braves, vivants et morts, qui ont lutté ici, l'ayant consacrée de manière si haute que nous n'avons plus le pouvoir d'y rien ajouter ni d'en rien retrancher.

Le monde n'accordera pas beaucoup d'importance, ni ne se souviendra longtemps de ce que nous avons dit ici, mais il ne pourra ignorer ce que ces braves ont fait.
C'est plutôt à nous les vivants, d'être voués à la tâche encore inachevée qu'ils ont jusqu'ici si noblement accomplie.

C'est à nous de nous consacrer plus encore à la cause pour laquelle ils ont donné la pleine et entière mesure de leur dévouement.
Que nous soyons ici hautement résolus à ce que ces morts ne soient pas morts en vain ;
Que cette nation, si Dieu le veut, voie renaître la liberté, et que le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne disparaisse pas de la surface de la terre."

(Illustration: The Gettysburg Adress de Mort Kunstler)

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